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Iglesia de Santiago y Panteón de los Cabral

Belmonte

Belmonte

La iglesia de Santiago y el Panteón de los Cabral forman un conjunto clasificado como Monumento Nacional. Es un ejemplar de arquitectura religiosa con características estilísticas, románicas, góticas y toques manieristas, en el que destaca la cornisa decorada con esferas, canecillos con motivos geométricos, zoomorfos y antropomorfos. Su construcción se atribuye al año 1240 (conjetura) por intermedio de Dña. Maria Gil Cabral que erigió en el lugar la Capilla de Nuestra Señora de la Piedad. En 1433 los padres de Pedro Álvares Cabral construyen la Capilla de los Cabral. También en el siglo XV la capilla recibe pinturas murales. En el año 1630, por iniciativa de Francisco Cabral, se reforma la fachada, se construye el coro alto y se vuelven a pintar los frescos. En su interior podemos apreciar vestigios de pintura al fresco y una Piedad del siglo XIV que, según José Saramago, es la pieza más admirable de esta iglesia. Esta imagen gótica de Nuestra Señora de la Piedad es una escultura tallada en un bloque de granito de la región y tiene aproximadamente 1,5 m de altura. El fresco de la capilla mayor representa a San Tiago, Nuestra Señora de la Esperanza y San Pedro, que según algunos puede que represente a Pedro Álvares Cabral. Se cree que esta pintura pudo haber sido un ex-voto del descubridor o relativo a él. La otra pintura se cree que fue realizada por varios autores debido a las capas superpuestas de escayola y nítidas calidades diferentes de la pintura. Representa a Santa Lucía. La cercana torre de la campana no se construyó hasta el siglo XIX, en 1860. En esta capilla están depositadas las cenizas de Pedro Álvares Cabral y de otros miembros de su familia