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Église de Santiago et Panthéon des Cabral

Belmonte

Belmonte

L’ensemble composé de l’église de Santiago et du Panthéon des Cabral a été classé monument historique. Cet exemple d’architecture religieuse a des caractéristiques romanes, gothiques et des éléments de style maniériste, en particulier la corniche décorée de sphères avec un encorbellement aux motifs géométriques, zoomorphiques et anthropomorphiques. On pense que la construction date de 1240, quand Maria Gil Cabral fit bâtir sur les lieux la chapelle de Notre-Dame de la Piété. La chapelle des Cabral a été construite en 1433 par les parents de Pedro Álvares Cabral. La chapelle a également été embellie de peintures murales au 15e siècle. En 1630, à l’initiative de Francisco Cabral, la façade est transformée, le cœur est construit et les fresques sont repeintes. À l’intérieur, nous pouvons voir des vestiges des fresques et une Piéta du 14e siècle qui, d’après José Saramago, est le plus bel élément de cette église. Cette statue gothique de Notre-Dame de la Piété est taillée dans un bloc de granit de la région et mesure près de 1,5 m de hauteur. La fresque de la chapelle représente Saint Jacques, Notre-Dame de l’Espérance et Saint Pierre, qui, selon certains, pourrait représenter Pedro Álvares Cabral. On estime que cette peinture pourrait être un ex-voto de l’explorateur ou qui s’y rapporte. L’autre fresque aurait été réalisée par plusieurs peintres, compte tenu de la superposition des couches de plâtre et des qualités de peinture nettement différentes. Elle représente Sainte Lucie. Le clocher à côté a été construit au 19e siècle, en 1860. Les cendres de Pedro Álvares Cabral et d’autres membres de sa famille sont conservées dans cette chapelle.